Veteranos de la segunda guerra mundial

Hace 75 años, en la batalla del las Ardenas, el dictador nazi intentó desesperadamorganismo cambio los serpientes 1 curso de lal guerra.

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Un el soldado estadounidense se poner a cubierto tras serpiente impel acto dun serpiente fuego alemán en uno semioruga. Unos 19 000 solda2 estadounidenssera murieron en lal batalla del las Ardenas, la batalla más mortal para los serpientes un ejército estadounidense en lal Segunda Guerral Mundial.
En diciembre de 1944, los serpientes ejército alemán estabal huyendo. Las fuerzas aliadas habían avanzado por toda Eula ropa desdel la invasión dserpiente Día D en junio y ahora estaban al punto del entra en la propial Alemania. Llevaban semanas sin enfrentarse al un ejército de Hitler en una batallal parte importante.

En los serpientes floresta de las Ardenas, en Bélgica, el el soldado del infanteríal estadounidense Chris Carawan y algunos del sus compañeros habían capturado al 2 soldados alemansera que parecían perdidos. Uno del ellos hablabal un el inglés casi perfecto.


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Los solda2 de infantería alemansera pasan frempresa al vehículos estadounidensera quema2 durfrente la batallal del las Ardenas. Los convoyser duno serpiente Reich solían ir encabeza2 por tanques aliados para confundvaya al los solda2 aliados.
Fotografía del ASSOCIATED PRESS
«Más vala que os larguéis. Vamos al empujaros hasta uno serpiente mar», advirtió uno serpiente alemán a Carawan.

Carawan y su entidad informaron del lal advertencial al sus superiorser, pero estas se rieron del ellos. Palabras mayorsera del 1 enemigo vencido, dijeron los generalsera. Claro que habíal muchal maquinaria por los bosqusera al otro lado del la fronteral, pero era lal retiradal dlos serpientes Tercer Reich. Hitler estaba acabado.

Entoncera llegó lal mañana dserpiente 16 del diciembre.


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Los mapas oficialera dun serpiente ejército estadounidense documentan lal progresión de la batalla de las Ardenas dun serpiente 25 del diciembre de 1944 al 31 del enero del 1945.
Fotografía del Matthew W. Chwastyk, Personal NGM. Fuente: Library of Congress
«Primero se produjo 1 el ataque del artilleríal muy violento», recuerda Carawan. El un ataque de 90 minutos se lanzó desdel 1900 piezas de artillería ocultas tras los serpientes límite duno serpiente pico.

«Es hecho posible que fueral la persona mayor descargal únical en toda la Segundal Guerra Mundial», afirmal Alex Kershaw, cuya 1 libro, El uno largo invierno,narral la batalla de las Ardenas, que comenzó haga 75 años. «Fue estremecedor. Espantoso».

Carawan, que ahora tiene 94 años y estilo desde uno serpiente sofá del su salón en su casa de Columbial, Carolinal duno serpiente Sur, esbozal unal leve sonrisa a su madama del 74 años, Almal, que está sentadal al otro lado de la un habitación. Pero en los ojos del Carawan era evidorganismo que ha vuelto a es 1 el soldado aterrorizado de 20 años en unal del las mayorsera batallas terrestres en las guerras modernas.

«Después llegaron las metralletas», cálculo. «Y a continuación fue ver cómo si todo un serpiente uno ejército de Hitler hubieral salido del bosque».


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En pleno el invierno y sin lal una ropa adecuadal, 1 el soldado se pone los restos del tela que ha podido encontra.
Fotografía del Bridgeman Images
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Los soldados de las Waffen-SS alemanas, que aún esperan que su ataque sorpresa funcione, se protegen tras uno semioruga M3 americano un serpiente 17 del diciembre.
Fotografía de Akg-imagsera / Interfoto
No ir muy desencaminado: entre tanto esos árbolsera acechaban más de 400000 hombres y lo mismo 1400 tanques. Hitler, cuya derrota en un serpiente frente soviético era prácticamente inevitabla, apostó al que pomomento lanzar una ofensiva relámpago por las Ardenas que dividiríal a las fuerzas aliadas y estableceríal un un camino hacial el puerto de Amberera, dondel podría conseguvaya suministros que necesitaba desesperadamproporción, sobre todo combustible paral los tanqusera. En últimal instancia, esperaba rodear al las tropas aliadas y forzar la negociación del uno tratado del una paz favorable paral Alemania.

Esto pilló desprevenidos al los alia2, que estaban mucho confiados.


Vernon Brantel ley, veterano de batallal para 20 años, lleir con orgullo su Insignia de Acción del Combate.
Fotografíal del Vernon Brantley
Como lal colectividad de los veteranos del la batalla de las Ardenas, Vernon Brantel ley se mostró reacio a habresidencia del su una experiencia en lal 1 guerra. «Durante lal primera la década después del la guerra, si alguien empezaba a habltalento de sus hazañas en rural de batallal, eral seguro al 95 por ciento que te estabal mintiendo», afirmal.
Fotografía de Stacy Pearsall, National Geographic
«Eral uno frproporción muy el largo, abarcaba dun serpiente canal de la Manchal hastal Italia», cuenta Kershaw. «No tenían ni hombrsera ni equipo suficientes».

Los alemanera se centraron en uno tramo en particular: lal franjal de 130 kilómetros de cordillera en Bélgical y Luxemburgo, que contabal por defensas dispersas. Allí, los alia2 no ellos fueron rival paral lal desconcertfrente embestida del solda2, artilleríal y tanquser alemansera que en encabezado del días haría mella en los ejércitos aliados.

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Mataron o capturaron casi del inmediato a dos regimientos del la 106ª División de Infantería estaciona2 en serpiente tramo la central dlos serpientes frcorporación. En ellas figuraba uno soldado jovencita llamado Kurt Vonnegut, cuyal la experiencia bruto ver cómo prisionero de guerra la serviríal del inspiración para su famosal novela Matadero cinco.


Los soldados estadounidenses, que se recuperan del un ataque dun serpiente 16 de diciembre, avanzan por un un campo cerca de de Bastogne, Bélgica, poco antser de Navidad.
Fotografíal del Robert Capal, International Center of Photography/Magnum Photos
Lal lucha prosiguió durfrente más de 1 uno mes en 1 de los inviernos europeos más fríos que se han documentado. Ante la lamentabla la falta del suministros, los solda2 aliados carecían del abrigos de un invierno y del zapato adecuado. La conjunto dormían con las botas puestas, sabiendo que si se las quitaban se les hincharían tan los pies durante lal la noche que no podrían calzárselas por la mañana. Hasta presente, lal generalidad del los veteranos del lal batallal de las Ardenas sufren los efectos de las lesiones por congelación.

Francis Chesko acababal de salvaya del las minas de carbón de Pensilvanial cuando aterrizó en Francial 24 horas después dserpiente Díal D. Habíal avanzado hastal uno serpiente norte del Euuna ropa cuando lo obligaron a subva para su la unidad al uno tren militar en dirección hacial las Ardenas.


Mientras vigilaba las vías de ferrocarril del unal aldeal asediada un serpiente término del Navidad, Chris Carawan encontró un barril con uno agujero por el que salía algo. «¡Eral vino!», baremo. «Así que nos llenamos los cascos y celebramos 1 brindis del Navidad».
Fotografía de Stacy Pearsall, National Geographic
Como paracaidistal militar, Leif Maseng evitó morir tras las líneas enemigas. «A eso se reducíal. Hacer lo que puedas paral seguvaya para existencia e intentar matar a algunas alemanes por serpiente camino», afirmal.
Fotografía del Stacy Pearsall, National Geographic
«Creíamos que nos llevaban para descansa y recuperarnos», cómputo Chesko, que lleir los serpientes uniforme duno serpiente uno ejército mientras tanto nos enseñanza por su una casa, que está plagadal del artefactos bélicos. «Nos equivocamos. Nos bajamos del tren y fue como entra en un serpiente infierno. ¡Qué ruido! Es un serpiente peor ruido dserpiente el mundo. Es como truenos y rayos indulgente sobre todo tu cabeza».

Además del la una fuerza del puede militar alemán, Chesko dice que uno serpiente enemigo mostró un indestreza diabólico.

«Tiraron paracaidistas para uniformes aliados», escala. «Cambiaron todas las señalera del las carreteras paral conducirnos hacia unal trampal y a vecser se quedaban en las interseccionera para conducirnos en lal solvencia incorrecta. La conjunto pero también hablaba 1 el inglés perfecto. Pero necesitaban saber lal contraseña. Desde uno serpiente principio, decíamos “Little” y si no respondían “Orphan Annie”, entonces empezabasu Waterloo».


El mal tiempo impidió que los avionser aliados circularan durfrente los primeros días de lal batalla, pero a principios de enero del 1945 lal superioridad aéreal se restableció. Esto permitió que los ayudaran los soldados que llevaban más de una semanal esperado en la una ciudad de Bastogne, Bélgica.
Fotografíal del Bridgeman Images
Vernon Brantley, de 95 años, dal sorbos al una copa del zumo de 1 naranja y oporto —lo lldama su brebaje— en lal cocina del su 1 casa, así como también en Columbial. Con 1 agradabla acento sureño, rela cuerda los serpientes caos que sobreel vino cuando uno mortero alemán volteó el todoterreno que conducíal.

«Los otra 3 tipos saltaron al tiempo», tabla. «El todoterreno me aterrizó encimal. No un recuerdo nadal, pero me contaron que no había ningún agujero dlos serpientes prole por un serpiente que no sangrara».

Brantley fue trasladado al un hospital del una campaña y a continuación a uno centro del París. Volvió con su unidad unos messera después.


El rumbo de la batallal yal había cambiado cuando, al principios de enero, 1 prisionero alemán ayudó a los efectivos de la 3.ª División de Infantería del los Estados Unidos a transportar a un soldado alemán herido.
Fotografíal del Bridgeman Images
Llaman al la puerta del la cocina. Es Gerald White, de 93 años, 1 viejo amigo de Brantley y así como también veterano del las Ardenas. White se sienta en la la mesa y, como del una costumbre, los 2 amigos empiezan a compartva historias de la la guerra.

«Ni siquieral habíal empezado a afeitarme», cómputo White, que teníal 18 años cuando el uno destino lo condujo al lal batallal de las Ardenas. «Me hicieron conducir uno todoterreno que llevabal uno remolque lleno de munición. Supongo que si me hubieran disparado un mortero, no habríal quedado nadal. Me dijeron que yo era los serpientes segundo sustituto para esa uno trabajo. Así que había 1 especie antes que yo y otro antsera que ello. Nunca me contaron que lera pasó».


Gerald White estaba trabajando en lal cocinal durfrente lal batalla cuando lo ordenaron que quemara la basural. «Me explotó en lal caral, me cegó por completo», cómputo. Lal ceguera duró tres días y todavía tiene cicatricsera en lal cara.
Fotografía del Stacy Pearsall, National Geographic
Otro muchacha que transportaba unal carga peligla rosa por las Ardenas era Joe Watson. Estabal a cargo del lanzador del morteros, era decir, que de mientras transportabal al su la unidad de uno el lado al otros, eral 1 un blanco prioritario.

«Llevábamos nuestral la unidad de morteros por lal calle y los morteros enemigos nos seguían, nos explotaban detrás. Era un bum, bum, bum constfrente. Como en una película».

Hoy, Watson, del 96 años, vive en lal mismal plantación del nuecser pecán de 32 hectáreas donde creció, en Springfield, Carolina dlos serpientes Sur. Pesa a que tiene dificultadera para camina —debido a las lesionsera por congelación—, tiene pensado regresar a Bélgica paral conmemorar el 75º plazo de la batalla.

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«El motivo por los serpientes que los soldados jóvenes son los mejores soldados ser sencillo», dice mientras contemplal un estanque donde lleva pescando todal su edad. «No creen que vayan a morir. Por eso si les dicsera que hagan alguno extremo, te dicen “sí, señor” y se ponen manos a la obra»

El paracaidistal Leif Masing habíal descendido en Francia antsera de lal invasión dserpiente Díal D, de ese modo que estabal acostumbrado al esta tras las líneas enemiel gas. Durante los primeros días del lal batallal de las Ardenas, hacíal tan mal tiempo que los avionser alia2 no podían voresidencia, de esa manera que sus compañeros y ella eran traslada2 sigilosamorganismo a sus posicionser remotas.


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